花期超长的八仙花品种——“无尽夏”

马丽丽

“无尽夏”是八仙花的一个变种,属虎耳草科、绣球属。花期6-9月,因整个夏季都能绽放美丽的花朵,由此得名。

早在20世纪80年代中期,贝利苗圃的业务员在明尼苏达州圣保罗郊区科塔日罗格韦的一个花园中,发现了一种能够在嫩枝上分化形成花芽的八仙花,但当时并未引起人们的关注。直到2003年,贝利苗圃引进了这种比较独特的八仙花,命名为“无尽夏”,并申请了新品种保护。

经过几年的试验研究发现,“无尽夏”在花园中生长良好,能够正常开花,预计在未来的数十年里也能够保持良好的性状,不会产生太大变异。“无尽夏”与其它种类八仙花最大的区别在于花期的长短。佛罗里达大学的学者研究发现“无尽夏”的花期比普通八仙花平均要长10-12周,并且忍受低温的能力比普通八仙花要强,在较冷的环境中也能开花。

“无尽夏”花期及茂盛程度受到以下几个关键因素的影响:

1. 栽种位置

“无尽夏”在花园中的种植位置对于其花朵的盛开影响最大。八仙花属于短日照植物,喜温暖、湿润和半阴环境,但每天的光照时间少于2-3个小时开花数量会减少。建议种在每天能够接受至少六个小时斑驳光照的位置,避风。

2. 修剪

春天是修剪的最佳时机,需要注意的是,与普通八仙花不同,“无尽夏”在新、旧枝条上都可以开花,而且整个季节可以不断地分化花芽持续开花。经验表明,对于刚种植的、比较小的植株最好先不修剪,因为花芽的形成需要一个比较长的过程。而生长多年的植株早春受到低温的影响,植株会生长缓慢,随着气温的回升生长会迅速加快,当发现新生枝条长出后,在距新生枝基部约1cm处截去老枝。去残花或摘去花朵,可以促进植株开出更多的花。许多人喜欢将残花覆盖于植株基部,它能增强植株抗冻性,也可使新花蕾免受霜冻和低温,但在春季要及时清除。

3. 施肥

施肥也是影响“无尽夏”开花的一个很重要的因素。在春季或初夏的时候,地栽苗应该施用质量较好的缓释肥,最好是NPK含量为10-40-10的缓释肥。容器栽培的“无尽夏”在生长季节还需要另外添加液态肥,但是施肥不易过多,否则会造成更多老叶的产生,花芽的数量则会越来越少。当植物生长变缓准备休眠越冬时,要停止施用化肥。

4. 浇水

浇水的多少也是影响开花的一个重要因子。浇水过多容易引起烂根,还会造成叶多花芽少、花期推迟等情况。尤其要注意,在温度较高的时间植物打蔫是很正常的事情,最好不浇水或少浇水,以免灼伤植物。

5. 冬季覆盖

在种植的前几年对“无尽夏”的保护是十分重要的。为了确保植株安全越冬,秋季要保持土壤湿润,冬季结冰的时候停止浇水。在“无尽夏”充分休眠之前,要用木屑、枯叶等对植株进行覆盖,达到保暖的效果。但是覆盖的时候要注意,没有必要将茎从根部到茎尖都覆盖。

冬季覆盖不仅可以保护“无尽夏”安全越冬,而且可以防止春季冻害。由于“无尽夏”的花芽在早春出现,晚期冻害会损害嫩芽的发育和新芽的形成。有效地覆盖可以保护新芽及后期的生长发育。在春天解冻时要及时揭去覆盖物,以免影响基部旧枝条抽芽开花。

“无尽夏”同时具有根据土壤酸碱度不同绽放出不同颜色花朵的特性。在pH 6.0-7.0的碱性土壤中会绽放出粉红色花朵,在pH 5.0-5.8的酸性土壤中会绽放出蓝色花朵。种植者想要植株绽放出需要的花色,可以用石灰和硫酸铝对土壤的酸碱度进行调整。

长期以来,八仙花以其硕大的花球、美艳的花色深受种植者的喜爱,在庭院及园林中均有大量栽培。而“无尽夏”无疑为种植者提供了一种更好的选择。缤纷的花色及超长的花期使得“无尽夏”在庭院及园林中的应用市场巨大。

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